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一代名机山猫在英军 服役40年后全部退役 直接战斗中从未有过损失

[日期:2021-09-14]

  1月16日,英国陆军航空队的最后四架现役“山猫”直升机从奥迪厄姆空军基地起飞做告别飞行,标志着英国“山猫”在服役40年后全部退出现役。

  4架“山猫”环绕英国南部重镇一周,然后抵达伦敦结束飞行,在泰晤士河上迎来告别飞行的高潮。

  60年代中期英国军方的直升机需要更新换代,恰好法国军方也有类似需求,所以在1967年初韦斯特兰和法国航宇签署协议联合研制能满足两国需求的军用直升机。合作集中在三种机型上,法国航宇牵头研制一种大型直升机——“美洲狮”,以及一种轻型直升机——“小羚羊”,韦斯特兰牵头研制一种中型直升机——WG.13。

  WG.13使用的许多技术在“侦察兵”上先进行了验证,香港最快开码直播结果全尺寸模型在1970年的巴黎航展上露面,命名为“山猫”。

  1971年3月21日第一架WG.13原型机首飞,试飞员是罗恩·盖里特利。“山猫”的研制进度落后于计划一年,部分原因是罗尔斯-罗伊斯在BS.360发动机(后来命名为“宝石”)的研制上遇到了困难,功率达不到规定指标。

  英国陆军的第一种型号是“山猫”AH.1,第一架生产型在1977年2月12日首飞,1978年开始服役。AH.1奠定了其他“山猫”改型的基础。

  飞行员们发现“山猫”AH.1极为敏捷,富于飞行乐趣,很大程度上要归功于法国设计的钛合金旋翼毂。尽管“山猫”AH.1只是突击运输直升机,但良好的机动性启发英国陆军把该机用作反坦克直升机。80年代初60架“山猫”AH.1经过改装后可发射美制“陶”式线导反坦克导弹,机身两侧挂架可各挂载4枚“陶”式。座舱左侧上方增加了M65稳像式瞄准具。

  英国陆军装备的第二种“山猫”是AH.7。该机除了换装“宝石”42发动机外还有如下改进:来自韦斯特兰30商用直升机的直径2.36米大型复合材料尾桨,旋转方向与之前的尾桨相反。加强了机身以适应更大的起飞重量。改进了航电。排气管可安装“干草箱”红外抑制器,尾梁下方还可安装ALQ-144“迪斯科灯”红外干扰机。乘员座椅增加了凯夫拉装甲。

  英国陆军的“山猫”广泛参加了在北爱的反恐行动,在空中运输部队可避免地面运输时遭遇路边炸弹的危险。至少有一架AH.7在机身左侧舱门下方安装了“校长”电视红外球形转塔来观察爱尔兰共和军的活动。

  反坦克型“山猫”参加了1991年的海湾战争,涂上了沙漠涂装、安装了进气口过滤器、“干草箱”红外抑制器和“迪斯科灯”干扰机,以及“天空卫士”雷达告警系统。两架“山猫”AH.7 TOW和两架“小羚羊”组成基本猎-歼小队,使用“陶”式导弹摧毁了大量伊拉克装甲目标。

  接下来的陆军型“山猫”是AH.9,改用耐坠轮式起落架,人称“轮式垃圾箱”。AH.9还用耐坠座椅取代了简易座椅,运输能力减少到6名全副武装的士兵或9名未携带武器的士兵。由于取消了滑撬,所以在机降时士兵们不能方便地踩着滑撬向外冲了,所以在舱门下方增加了脚踏。由于主起落架支柱只好遮挡了AH.7上安装“陶”式导弹挂架的位置,所以AH.9没有改装出反坦克型。

  皇家海军在“山猫”研制阶段就对该机表现出浓厚的兴趣,于是“山猫”海军型开始与陆军行平行研制。1976年2月10日皇家海军的第一种“山猫”——HAS.2首飞,1981年初该机开始服役。

  HAS.2沿用了AH.1陆军型的“宝石”2发动机,为舰载需求进行了多处改进:前三点式固定起落架,前起落架是双轮结构,单轮后起落架在着舰时可以呈外八字偏转,继承了“黄蜂”的特点。可折叠尾梁和旋翼。“鱼叉”甲板助降和约束系统。双气囊紧急漂浮系统。安装了费伦第“海浪”1攻击雷达的大机鼻。

  24架HAS.2参加了1982年马岛战争中的“共同作战”行动,其中3架随“热心”号护卫舰、“大西洋运输者”号运输舰、“考文垂”号驱逐舰的被击沉而沉入海底。

  1982年5月25日两架A-4向大刀号投下两枚1000磅炸弹,其中一枚炸弹小角度接触水面弹起,砸掉了停在直升机甲板上一架“山猫”直升机的机鼻,然后穿过甲板从舰体另一侧穿出,落海后才爆炸。“山猫”在直接战斗中没有损失,一名“山猫”飞行员在任务中遭遇阿根廷“幻影”,竭力机动摆脱。

  5月3日夜,两架“山猫”在恶劣天气中发射4枚“海上大鸥”导弹重创了阿根廷巡逻艇“阿菲雷斯·索柏拉尔”号。当时“海上大鸥”导弹还没有完成服役认证,却已开始了实战。5月23日一架“山猫”发射两枚“海上大鸥”击沉已被“鹞式”重伤的阿补给舰“里约·马拉卡纳”号。6月13日一架“山猫”发射一枚“海上大鸥”重创阿根廷巡逻艇“里约·伊瓜苏”号。

  “山猫”HAS.3是HAS.2后继型,换装1120马力的“宝石”42-1 Mk 204发动机,即一些HAS.2出口型上安装的“宝石”4 Mk 1010。由于功率的增大,该机还换装了三齿轮传动箱。其他改进还有四气囊紧急漂浮系统。

  服役中的HAS.3也在不断改进,在海湾战争期间参战的HAS.3接受了“海湾改装”成为HAS.3GM,增加了GPS导航仪、改进型Mod 4敌我识别器、安装在机腹的“鹬”前视红外转塔、特拉科M130箔条-红外干扰弹发射器、座舱顶部两侧个安装一个劳拉“挑战者”红外干扰机,但在实际使用中常常被拆除。

  “山猫”的下一个海军型是HMA.8,沿用了AH.7陆军型的一些升级设备,包括“宝石”42 Mk 200系列发动机、BERP旋翼、以及宽弦反转复合材料尾桨。HMA.8的机鼻经过的重新设计,下方的鼓形天线度旋转天线,但出于经济原因仍安装只能180度扫描的“海浪”1雷达。机鼻上方安装“海猫头鹰”光-电“被动识别设备”(PID)转塔。HMA.8还具有经过HAS.3CTS验证的RAMS 4。

  “超级山猫”是HMA.8的出口型,根据客户的要求而配置各有不同,共同点只有“宝石”42发动机、BERP旋翼、复合材料尾桨。“超级山猫”可选装不同的机鼻雷达、光电转塔、航电、吊放声呐,可挂载的武器也是五花八门,例如挪威的“企鹅”反舰导弹、美国的“毒刺”空空导弹或法国的“马特拉”空空导弹等。

  2004年韦斯特兰和意大利阿古斯塔直升机公司合并,组成了阿古斯塔-韦斯特兰公司。新成立的公司继续致力于下一代“山猫”的研制,这就是已被英国陆军和皇家海军采购的AW-159“大山猫”。该项目来来回回折腾了好几次,直到2008年英国政府才决定投产该型号,采购了62架“大山猫”,包括34架英国陆军的战场侦察直升机(BRH)和28架皇家海军的水面战斗海上旋翼机(SCMR)。

  英国陆军的“大山猫”BRH被用于战场侦察而不是战斗任务,但也可以装备机枪和火箭弹,通过头盔瞄准具实施攻击。皇家海军的“大山猫”SCMR安装一台“海浪”7000E 360度扫描的搜索雷达,具有可旋转主动天线整列,武器包括自导鱼雷、“地狱火”导弹、泰雷斯轻型多用途导弹“LMM”。

  “大山猫”SCMR还有意用新型反舰导弹取代“海上大鸥”,这就是英国的“未来重型反舰制导武器”(FASGW-H)。

  2013年初“大山猫”获得首批出口订单,韩国海军订购了8架用于执行反潜、水面作战、监视、搜救任务。这批“大山猫”将配备吊放声呐和反舰导弹,以及舱门机枪,预计在2015~2016年交付。

  即使经过了升级,早期服役的英军山猫直升机仍然因为结构老化而无法坚持。2017年英国海军的“山猫”HMA.8飞越大不列颠皇家海军学院上空和西南各地做告别之旅。

  2015年起,英国陆军的AH.7型和之前的山猫直升机开始陆续退役。2018年英国陆军的AH.9也随之退役,全部由最新型的AW159野猫取代。